“This poem’s about…” by Alexander Best

“This poem’s about”

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This  poem’s  about  what’s  inbetween,  this  part’s

the  piece  got  left  out.

Crawled  up to the  roof  where  calmness  is.   A

guy’s  up  there,  kind  and  cool,  big  and

warm  and  vague — didn’t  beat  me.

In  my  room:   dumptrucks  heave  along,  dragging

dreams  through  potholes.   Oil-burning  “steam  shovels”

unearth  me  at  devilish  dawn,  pound  the  8 X 12-foot  ground,

pluck  me  from  the  floorboards,  with  crooked  steel  teeth

— and  fling.

This  dream  lives life in secret;

rectangled  in  a  cupboard;   a  thing  pretzel-bawdy,

its  mouth  at  its  crotch  and  a  scald-pipe

collars  the  throat.

This  poem’s  about  what’s  inbetween,  the

bit  unmentioned,  put  neat-to-the-side.

On  the  table:   an  eavestrough-vase  holds  sculpture  of

tough-skin-slicing  weeds — rumex  crispus  L. — grew  in  a

dry  oasis  ‘neath  the  expressway.   These  weeds

proclaim  the  Dot.   And  a  bricked-in,  coal-chunk’d,

wall-eyed  cot  railroads  fright  from  me,  in  a

room’s  as  trusted,  big-busted,  nut-clamped  and

breakneck’d  as  within’s  the  rattled  world  without.

This  poem  can’t  take  the  hint.   Ignored,  dropped,

still  it’s  self-propelled  on  a  head  of  fumes.

At  last,  this  poem  describes  the  face  in  shadow,

turned  toward  an  ancient  painted  place,

filthy  t-shirt  stretched  ‘cross

cave-bound  eyes  like  tissue  of  silk.

This  poem’s  what’s  behind  the  shrapnel  mask,

it records the  dear  loss  of  the  fake.

This  poem,  it  gladly  ends.

 

 

(2004)

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“Ser un Hombre” por Alexander Best

Alexander 2010

“Ser un Hombre”

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¿Qué significa ser un hombre?

¿Y quién soy yo para decidirlo?  ¿Y quién eres tú?

¿En qué consiste ser un hombre?

¿En la forma como él piensa…mira…llora?

(Tengo miedo, soy un muchacho. Desnudo, descubierto.

Un hombracho soy, llevando detrás de mi oreja el clavel del coraje…)

*

¿Qué dijó el filósofo?

La memoria – el recuerdo – es lo que está grabado en alguien,

lo que está quemado dentro del ser.

¡Es verdad!

¡Ah, es bullshit!

*

¿Qué es este tropiezo en mi camino?

Y al preciso momento en que deseo ser un trotamundos-de-Amor.

Pero no hay nada en mi piel escrito-en-piedra

– ¡Demos a la experiencia

un salto mortal!

(Intrépido soy, no, temeroso.

Soy temeroso, no,

valiente.)

No ando detrás de las mujeres sino

me sigue una diosa, y lanza en frente de mí

su sombra dorada.  En la mano derecha (de esa mujer divina) hay

una mazorca de maíz.  En la izquierda, un metlapil.

Vamos hacia el metate y el molcajete, y estamos

hambrientos, los dos.

Cae una llovizna, hay un sol de

color indescriptible.

¿Amanecer, atardecer? No sabemos la hora.

*

(Soy audaz – de vez en cuando.

Tímido – lo sé.)

¿Deberíamos seguir cabalgando esta aventura rara de ser un hombre?

Sí,sí, te digo. ¡Mil veces, sí!

 

 

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(2010)

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El arco amplio / The sweeping arc

 

El arco amplio

por Alexander Best

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¡Zorro, te veo!

Qué raro, aquí en la Ciudad.

Porque  nuestra Vida es para ti una zona prohibida.

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Bueno.  Sobreviviste el invierno.

Pero tu pelaje, mi cabroncito charcón,

parece una cubierta sarnosa – ¿has pasado un calvario?

Dos segundos, haces una pausa y estoy mirando en tus ojos

– ojos de gato – también de perro.

Eres un híbrido astuto.  Entonces tú también perteneces al

arco amplio del mundo,

este mundo con su armonía bronca y

tal porvenir tosco pero eficaz.

Y te digo, de lo más hondo de mi corazón:  ¡Buena suerte!

 

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(Mayo de 2011)

 

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The sweeping arc

by Alexander Best

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Fox, I see you!

How rare, here in the City.

Because our Life is your no-go zone.

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Well.  You survived the winter.

But your coat, you skinny little bugger,

it’s like a mangy blanket – have you been to Hell and back?

Two seconds, you pause and I’m looking into your eyes

– eyes of a cat – and a dog.

A cunning hybrid you are.  And you too belong to the

sweeping arc of the world,

this world with its gruff harmony and such rough-and-ready prospects.

And I tell you, from the bottom of my heart:  Good luck!

 

*

Traducción del español al inglés:  el poeta

Translation from Spanish into English:  the poet



Lección número 11

Lección número 11

por Alexander Best

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< El profesor afloja su corbata. >

Reconocemos que el Amor es un sueño,  un desafío,  una aventura…

Un sueño a veces una pesadilla, y al momento de despertarnos, nos consolamos el uno al otro – juntos.

Un desafío más abierto que nuestras ideas listas.

Una aventura que nos mete en un lío espinoso, que ampolla los pies.

Y que vale la pena –  porque exige el coraje para amar.

< Pausa el profesor. >

< Habla el estudiante más brillante de la clase. >

El Amor es El Orgullo: ciego y maquinal.

 <Excéntrico.>

Es la tolerancia o aceptación de tantos comportamientos de un hombre, como si fueras un mártir falso (ahora sufrir en silencio – más tarde crecer un resentimiento.)

<Original pero binario.>

<Continua el muchacho…>

El Amor es un cuartucho escuchimizado con una cama gigantesca cobijada de terciopelo, salpicada de esmeraldas del color xempasuchil.

<Ay, un tipo delicado!>                                                                                   

O es una mansión de salas espaciosas con techos altos, ventanas anchas, el  aire fresco – pero toda está vacía, sin pertenencias que tocan a la intimidad de un hombre, salvo una banda de cabello (de su chongo) estando tumbado en los azulejos del suelo de mármol.

<Pones a prueba mi paciencia.>                                                                       

El profesor:

El Amor no es un experimento académico o literario.

Existe por el Hecho de sentirse vivo – es su

lógica, motivo, razón.

El estudiante:

Pero…aceptemos que algunas decisiones nuestras, algunos acontecimientos, algunas noches

son fracasos completos.

<De súbito, la voz de un estudiante normalmente mudo y sordo.>

Nadie puede dominar el Amor – ¡nunca !  Pero es posible matarlo.

<Una declaración mordaz…>  

El profesor:

<Hay una pausa.>

Y alcanzemos a la comprensión que – al final –

no hay palabras.

<Un suspiro deja escapar de si.>

Aun fracasa el poema sincero a describir el Amor.

Pues…sigamos adelante.

¡¡ Class dismissed !!

 

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(Julio de 2010)

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El Camino Abierto / The Open Road

 

El Camino Abierto

por Alexander Best

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Ya terminé.

El enojo, el orgullo.

Esos aullidos de las entrañas

(¡ ay, qué aflicción aterradora !)

Mata toda la memoria, el dolor

– salvo esa de la ternura.

Y valoro haberte conocido

– a ti que tuviste miedo del Amor,

aúnque lo necesitaste.

Soy tuyo

– pero se pone completo nuestro cuento.

Y, finalmente,  recuerdo que

debo pertenecer a mí mismo.

Espacio vacío,

lleno de posibilidad

– ¿ hoy día, soy yo ?

Empiezo.

 

 

(Octubre de 2010)

 

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The Open Road

by Alexander Best

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I am done.

The anger, pride.

Those howls from the gut

(oh, terrifying grief !)

Pain kills all memory,

save that of tenderness.

And I cherish my knowledge of

You who feared – and needed – Love.

I am yours – yet our story is complete.

And I am remembering, finally, that I must

belong to Myself.

Empty space,

full of possibility

– today is this me ?

I begin.

 

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Translation from Spanish into English:  the poet