Samuel Selvon: poemas traducidos

Niños jugando bajo de un guayacán o árbol tabebuia © fotógrafo santalucence Chester Williams__ Children playing beneath a yellow Poui tree_photograph © Saint Lucian photographer Chester Williams

Niños jugando bajo de un guayacán o árbol tabebuia © fotógrafo santalucence Chester Williams__ Children playing beneath a yellow Poui tree_photograph © Saint Lucian photographer Chester Williams

Samuel Selvon

(San Fernando, Trinidad, 1923-1994)

Temor

.

Lo cierto es que

profundamente

me asusto de la vida:

la lucubración solitaria

(el mediodía tiene su

cavilación también.)

He descubierto que la incertidumbre

está trepando, acechante y listo;

estando pendiente del momento expuesto.

.

Soy pecador:

Eso es la verdad.

Y los pecadores son ellos que

saben demasiado o muy poco.

Porque soy pagano,

venerando las cosas inanimadas:

ser un rey durante un día, solo – ¿pues?

.

Temo que

la fe no sea suficiente,

pero esta vida no esté lleno.

Construyo unos dioses vagos pequeñines:

esos dioses vagos

en lo más profundo de la noche,

o del día superficial.

Pero todos ellos se precipitaron.

. . .

Sueño

.

Perdí un sueño esta mañana

cuando me desperté,

y supliqué a la noche

para traerlo de nuevo.

Los tranvías roncos, en vano;

y aquellos que yo conocía

pasaban por un desconocido

separado a sí mismo…

.

En un desconcierto completo

averigüé a un méndigo en el parque

– una voz entusiasta por nada sino una voz –

y el reloj de la iglesia

hablaba alocadamente de

alguna hora de la tarde.

.

Pues entendí

el secreto del círculo cuadrado,

y miré la muerte de la Eternidad;

y dos por dos es igual a cinco.

Yo veía el Tiempo tambaleándose

y una puesta del sol

en el centro del cielo.

.

El méndigo escupió

sobre una hoja seca en el polvo…

El bufón era sordo,

entonces escuchaba

el vacío tremendo que yo contaba…

Pues me desperté.

. . .

Consuelo

.

La reacción inmediata a la acción

no es la cosa auténtica

ni representa el hombre usual.

Una furia caliente a causa de un golpe;

un júbilo rápido después de un beso:

estos pasarán, y luego

llegará la verdad.

.

Y puede que sí – con la vida.

Esta existencia en un dos por tres,

dentro de la eternidad del Tiempo,

puede ser que sea la reacción;

y cuando nos moriremos

llegarán los ámbitos, las reflexiones más sabias:

la lucidez de la vida.

. . .

El árbol guayacán

.

Para conseguir la vista esencial

de este árbol guayacán en el parque,

o sea, mirar las floraciones amarillas

parcheando lo azul del cielo tropica,

tengo que estar parado a cierta distancia.

.

Para agarrar una falta de vida

es pisar las flores tiradas sobre la hierba;

es mirar las últimas de la rama hasta el suelo:

una respuesta reluctante a la gravedad.

.

Únicamente son los niños que

entienden la belleza límpida;

con manos extendidas y ansiosas

tras las flores para bloquear un rato

su caída al suelo.

Parto de ellos

porque soy demasiado viejo para comprenderlo.

. . .

Los cuatro poemas arriba están incluidos al volumen de 2012, The Poems of Sam Selvon, editado por Roydon Salick, con un prólogo de Kenneth Ramchand. La mayoría de la poesía de Samuel Selvon data de los años 40, antes de su emigración al Reino Unido. Durante las dos décadas que siguieron, Sr. Selvon se volvió reconocido por sus obras literárias: novelas, relatos cortos, dramas para la radio BBC, y ensayos. Pero empezó todo con algunos poemas inquisitivos y tiernos, escritos mientras vivía en la ciudad de Port-of-Spain donde trabajaba como corresponsal del periódico Trinidad Guardian.

. . .

Samuel Selvon

(San Fernando, Trinidad, 1923-1994)

Fear

.

To tell truth

I am deeply afraid of life,

The lonely lucubration

(Noon-day has its pensiveness

Too).

I have found uncertainty

Creeping,

Lurking just a little way off,

Waiting, watching for the

Unguarded moment.

.

I am a sinner.

That is the truth of it.

And sinners are those who

Know too much or too little.

For I am a pagan

Worshipping inanimate things:

King for a day, and then?

.

I am afraid

Faith might be insufficient,

Yet life might not be full.

I build little vague gods:

Those vague gods in the deep

Of night

Or of the shallow day.

But they all come tumbling

Down.

. . .

Dream

.

I lost a dream this morning

When I woke

And prayed the night

To bring it back again.

In vain the noisy trams;

And those I knew I passed

A self-estranged stranger…

.

In utter bewilderment

I probed the beggar in the park

(An eager voice for nothing

But a voice)

And the clock on the church

Spoke crazily of some time

In the evening.

.

And then I knew

The secret of the square circle,

And saw Eternity die

And two and two make five.

Saw Time staggering,

And a sunset

In the centre of the sky.

.

The beggar spat

On a brown leaf in the dust…

The fool was deaf

So he listened

To the tremendous nothingness

I spoke…

Then I awoke.

. . .

Consolation

.

The immediate reaction to action

Is not the true thing

Nor depicts the usual man.

Hot fury at a blow;

Swift joy at a kiss,

Will pass, afterwards

The truth will come.

.

So perhaps with life,

This split-second existence

In the eternity of Time

Might be the first reaction,

And when we die, will come

Wiser realms, soberer thoughts ––

The truth of life.

. . .

Poui Tree

.

To get the essential view

Of this particular

Poui tree in the park,

That is to say, to watch

The yellow blossoms patch

The blueness of the tropic sky,

I must stand some distance off.

.

To capture lifelessness

Is to trample on the flowers

Lying on the grass,

To look at the death-throes

From limb to earth,

The reluctant answer

To gravity.

.

Only children know

The pristine beauty,

With eager outstretched hands

After the flowers from the earth

To bar their fall

A little longer.

I leave them because

I am too old to understand.

. . .

Pauline Enriques with Samuel Sevlon_Caribbean Voices BBC radio programme_1952

Pauline Enriques with Samuel Sevlon_Caribbean Voices BBC radio programme_1952

The above poems are included in the 2012 volume The Poems of Sam Selvon, edited by Roydon Salick, with a foreward by Kenneth Ramchand, and published by Cane Arrow Press.

The four poems here date from 1947. The bulk of Samuel Selvon’s poetic output dates from before 1950 (the year he emigrated to London, England), though his long prose-poem, “Poem in London” (which was broadcast on BBC Radio’s Caribbean Voices programme in 1951) is perhaps the most famous. Best known for his novels, short stories, radio dramas and non-fiction writing, Selvon’s poems had too long lain in vintage magazines and archive drawers until Cane Arrow Press decided to present these romantic, philosophical verses to the reading public.

. . . . .


Anson Gonzalez: poemas traducidos

Anson Gonzalez in 2010_photograph copyright Wesley Gibbings

Anson Gonzalez

(Catalizador y motivador de la literatura caribeña / Poeta)

Poemas en prosa:

del poemario Cruce de Sueño (Crossroads of Dream) (2003)

.

La misma dirección durante cuatro décadas – ¿estabilidad o inercia?

Un solo empleo desde la edad de dieciséis – ¿virtud o fracaso?

Nunca había residido or estudiado en el extranjero – ¿restringido o contento?

Su cacharro y él – juntos para veinticinco años.

La misma esposa, los mismos hijos para cuarenta años

¿un compromiso de larga duración o un terror de cambio?

¿Puede ir al próximo nivel, o siempre estará fijado a éste

pues lo encantará eternamente?

El mismo corazón – latiendo desde su nacimiento.

. . .

La araña Anansi se escabullía sobre el cielo de la habitación – como un ninja.

Silenciosamente se centró para capturar una panzada. Mientras concentrándose

en su comida no se dio cuenta de la lanza que se preparaba para arponearle.

Él escuchó la oración halal; sintió las mantras kosher; las bendiciones baraka bashad.

Mientras tanto, el gigante estuvo listo para enviarle hasta su próxima encarnación.

No puedo viajar con la barriga hambrienta, pensó, y de repente dejó descender a sí mismo

una distancia escarpada, y aterrizó el piso cerámico. Corriendo en piernas tambaleantes,

él pasó zumbando hacia la oscuridad, desesperado por esquivar. Apresurándose, corriendo

a las zonas oscuras – demasiado rápido por la araña – un guerrero sobrecargado de vejez.

Se escapó en un recoveco, aterrado pero vivo, y seguro hasta la próxima tentativa de comer.

. . .

Erupciona la hermosura antes del comienzo del tiempo de la cosecha

y los retoños proclamando su plenitud. Borlas cónicas deslumbran el

paisaje navideño de cañas de azúcar. Ellas brillan como los fuegos

artificiales del Año Nuevo que saludan las mañanas de enero – fuegos que

se cortan el chorro – aleatoriamente – después de una expresión efímera pero

gloriosa, de deleite.

Pues, comienza el esfuerzo amargo, y la belleza se inclina por las cuchilladas

de brazos golpeandos que le arrazan a ella en la causa de supervivencia.

Carretillas y remolques rodan, las ruedas de las fábricas gruñen, y el calor

convierte en la riqueza la realidad. El hollín se difunde y cubre el lugar de belleza

con la pátina del Hades. Del sitio de cremación, cercano, el humo oscurece el cielo.

. . .

Mientras sale a caminar al kiosco de diarios, la blancura de platino

del sol baña el valle con las bendiciones. Los vecinos del hombre,

sus cuatro rosas rojas se balancean con un resplendor al aire – como

unos besos del bel alba. La neblina de las colinas se desvanecía

como el aliento del dulce amante al momento de separación.

De pronto, el día parecía tan bendecido y espléndido:

Fue posible, casi posible, olvidar la amenaza a la seguridad de una

confrontación entre el Gobierno y unos insurgentes aspirantes que

habían amenazado nuestra urbanidad y seguridad una vez antes.

Fue un momento yuxtapuesto entre el sagrado y el vulgar. Él estuvo balanceando

en el humbral de una emoción inexplicable, y reflexionó sobre un querido

amigo. Cuando regresó, su esposa estuvo regando sus flores amadas para

salvaguardarlas de las atenciones abrasadoras del ojo antillano al cielo.

. . .

Anson Gonzalez

(Catalyst and motivator for Caribbean literature /

Poet / born Trinidad & Tobago)

Prose poems from Crossroads of Dream (2003)

.

Same address for four decades – stability or inertia? One job

since sixteen – virtue or failure? Never lived or studied abroad

limited or contented? His old car and he – together for

twenty-five years. Same wife and children for forty years –

longterm commitment or fear of change? Can he go into the next

plane – or will he be attached forever to this one and haunt it

eternally? Same heart beating beating from birth.

. . .

Anansi slinked on the ceiling like a ninja. He quietly settled

in to capture a bellyful. Concentratin on his meal, he didn’t

notice the pole preparing to spear him. He heard the halal

prayer. He sensed the kosher incantations, the baraka bashad

blessings, as the giant prepared to send him to his next

incarnation. Can’t travel on hungry belly, he thought, dropping

suddenly the precipitous distance, hitting the tiled floor,

running on kilkitay legs, scurrying to the darkness, desperate

to escape. Scurrying, hurrying into the darkened areas, too fast

for the age-encumbered warrior, to escape in a crevice, terrified

but alive; safe till another attempt at feeding.

. . .

Beauty erupts before croptime starts and ratoons announce

their time of fullness. Conical tassels dazzle the Xmas canescape.

They shimmer like New Year’s fireworks on January mornings

that go out desultorily after their short-lived but glorious

expressions of delight. Then, bitter toil begins; beauty bows to

the slash of striking arms that lay her low in the cause of survival.

Carts and trailers trundle, factory wheels grumble; heat converts

reality to wealth. Soot spreads and covers beauty’s place with a

patina of Hades. From the nearby cremation site smoke darkens the sky.

. . .

As he stepped out to go to the newsstand, the platinum

whiteness of the sun bathed the valley with its blessings. His

neighbour’s four red roses swayed resplendently in the air like

beautiful dawn kisses. Mist on the hillsides was dissipating

like a sweet lover’s breath at the moment of parting. Day

suddenly seemed so blessed and glorious that one could almost

forget the security threat in a confrontation between Government

and some would-be insurrectionists, who had threatened our

civility and safety once before. It was a moment juxtaposed

between sacred and profane. As he balanced on the cusp of an

inexplicable emotion, he though of his dear friend. When he

returned, his spouse was watering her beloved flowers to save

them from the scorching attentions of the Antillean eye in the sky.

. . .

Anson Gonzalez no empezó a escribir sus propios poemas hasta 1984, aunque había encabezado un movimiento literario en su nación nativa – Trinidad y Tobago. Fundó la revista pancaribeña New Voices (Nuevas Voces) durante los años 70, y lanzó el evento anual Poetry Day (Día de la Poesía) en octubre de 1979. Fue coadyutorio también en la creación de la Writers’ Union of Trinidad y Tobago (Unión de Escritores de Trinidad y Tobago).

. . .

Anson Gonzalez began writing poetry in 1984, though he had been involved in the arts – as founder and editor of The New Voices bi-annual journal during the 1970s. He was an important motivator and promoter of literary culture in the Caribbean – and in Trinidad & Tobago most especially. Poetry Day, observed every October, was an event launched by Mr. Gonzalez in 1979, and he also helped to form the Writers’ Union of Trinidad and Tobago. Survived by his wife Sylvia, T&T’s Poet Laureate died in 2015, in Cardiff, Wales, where his adult daughters have made their home.

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Jennifer Rahim: poemas traducidos

Frantz Fanon (1925- 1961): escritor y revolucionario nacido en Martinica_autor de "Los condenados de la tierra" / French- Caribbean writer and revolutionary from Martinique_most famous for his book "The Wretched of the Earth"

Frantz Fanon (1925- 1961): escritor y revolucionario nacido en Martinica_autor de “Los condenados de la tierra” / French- Caribbean writer and revolutionary from Martinique_most famous for his book “The Wretched of the Earth”

Jennifer Rahim

(Trinidad y Tobago)

Versos para Fanon: 1

.

Insististe en que hablabas para tu era.

Bien, Fanon – ahora es.

Como albañiles ingenuos,

construimos sobre la arena de jeraquías falsas,

prejuicios de todo tipo y mezclados con argamasa;

erigimos paredes por dividirnos, no alojarnos

– desconocidos, el uno al otro.

Escucha – el mundo está ruidoso con

el infierno de su propia construcción:

naciones que clonan con la guerra la democracia;

religiones que sacrifican al dogma la fe;

y la inocencia asesinada sobre el altar

de pasiones hórridas.

¡El tiempo de carroña, compañero!

No hay gente aquí sino una comitiva triste de fantasmas

apiñandose juntos. Las puertas están atrancadas y

la gente permanece seca de la tormenta de

nuestro fracaso colosal:

no amaremos más completos que cualquier credo venerado o odiado.

Reza, santo imperfecto, que saltaremos la cancela

– por fin.

. . .

Versos para Fanon: 2

.

El mundo no es como habías deseado, compañero.

Quizás nunca habías anticipado su llegada,

pero trabajabas la esperanza a un lenguaje

grande como la metáfora. La esperanza es

la única fe que puede trasladar una visión

sobre las líneas fortalecidas que nos ciñen

en parcelas que son demasiadas pequeñas

para el universo que fluye, sin costura, por tu sangre.

No es como lo habías imaginado, el mundo.

Exististe demasiado temprano, y nosotros – demasiado tarde.

Entonces somos una humanidad que arrastra sus pies,

y estamos destinados a lamentar el reino casi posible.

No, no somos las estrellas que soñabas tocar

– unos puros resplandores liberados de

cualquier pasado que bloquea la visión –

niños dispuestos y ávidos

– por fin.

. . .

Nota a mí misma

.

Un padre también merece la norma de siete-por-setenta.

(Nota a mí misma: no es un poema.)

Ninguna cosa que yo he dicho sobre ti era cierto. Nada que dije

alguna vez visitó tu sufrimiento fruncido

– algo que solamente yo ideara. Mi padre, vivía

el veredicto de mi deseo que seas un héroe, durante esos días

cuando se caían los dioses; yo quería que seas un dios

viniendo para rescatarme. Ay no, los padres no deben ser escritos

a menos que les permitamos ser en carne y hueso

– necesitando clemencia.

Solo es ahora, cuando resplandece tu vida en su fin,

que empiezo a entenderte.

. . .

Jennifer Rahim

(Trinidad and Tobago)

Lines to Fanon I

.

You insisted you spoke for your time.

Well, it is now, Fanon. Like foolish masons,

we build on the sand of false hierarchies,

prejudices of all kinds mixed with mortar,

walls erected to divide, not house us all –

strangers to each other.

Listen, the earth is noisy with the hell

of its construction: nations clone democracy

with war, religions sacrifice faith to dogma,

innocence murdered on the altar

of horrid passions.

Carrion time, brother!

No people here, just a sad company of ghosts

huddled together, doors bolted, keeping dry

from the storm of our colossal failure

to love larger than any creed

we venerate or hate.

Pray, imperfect saint,

we finally leap the gate.

. . .

Lines to Fanon II

.

The world is not as you desired, brother.

Maybe you never expected its arrival,

but worked hope into a language large

as metaphor – the one faith that transports

vision across hardened lines that gird us

in plots much too small for the universe

coursing, seamless, through your blood.

The world is not as you imagined it.

You were too soon, and we too late.

So we are a drag-foot humanity, destined

to lament the kingdom almost possible.

No, we are not the stars you dreamed

to touch, pure radiances unfettered

by any past – barring vision –

like bright-eyed children, at last.

. . .

Note to Self

.

Fathers, too, deserve the seven times seventy rule. (Note to self: not

a poem.) Nothing I ever said of you was true. Nothing said visited

your pursed suffering I could only imagine. Father, you lived the

sentence of my wanting you to be a hero, in those days when gods fell.

I wanted you to be a god to my rescue. No, fathers should never be

written unless we allow them, first, to be flesh, needing forgiveness.

Only now, when your life glows at its end, I begin to see you.

. . .

Poeta, ensayista y escritora de cuentos, Jennifer Rahim es una profesora también de la Universidad del Caribe (UWI) en Saint Augustine, Trinidad y Tobago. Fue una galardonada del premio Casa de las Américas en 2010 con su poemario Approaching Sabbaths (Sabbates inminentes ). Los poemas arriba están incluidos en el volumen Ground Level (Al nivel del suelo): (Peepal Tree Press, 2014).

. . .

Trinidadian poet/essayist/short-story writer Jennifer Rahim is a Senior Lecturer at the University of the West Indies in St. Augustine, Trinidad and Tobago. She was awarded a Casa de las Américas prize in 2010 for her collection Approaching Sabbaths. The above poems are from her 2014 Peepal Tree Press volume Ground Level.

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Fernando Brant & Milton Nascimento: “Heart is My Master”

Milton Nascimento_1987 album cover for Yauaretê_Jaguar

Milton Nascimento / Fernando Brant

Heart is My Master

.

Heart –

this drum within,

my sincerest friend,

who has given me a love whose

slightest tenderness will reach the Redeemer.

Like a river that runs in me,

it stems from a natural source;

the love that is in me

stems from the road

it designed for me.

.

From knowing me so well,

it takes me through time to see the world;

territories of passion.

Heart teaches me the courage to live;

throws me into the sea of love.

Within these good waters I will learn to sail –

as I am merely a pupil

who shall follow his tutor wherever he may lead.

.

…And my tutor is my heart,

this drum within,

my sincerest friend,

who has given me a love whose

slightest tenderness will reach the Redeemer.

Like a river that runs in me,

it stems from a natural source;

the love that is in me

stems from the road

it designed for me.

.

My tutor is my heart,

this drum within,

my sincerest friend.

Life – and Passion!

. . .

Milton Nascimento / Fernando Brant

Meu Mestre Coraçao

.

Coração
meu tambor do peito, meu amigo cordial
fez de mim um amador
que por um carinho sobe até o Redentor
o rio que corre em mim
vem dessa nascente seu leito natural
o amor que existe em mim
vem desse caminho de vida que ele me traçou
.
Por me saber de cor
me leva no tempo para o mundo conhecer
território da paixão
coração me ensina a coragem de viver
me joga no mar de amar
nessa água boa eu irei navegar
e eu sou um aprendiz
que segue seu mestre aonde ele for
.
E o meu mestre é o meu coração
meu tambor do peito meu amigo cordial
fez de mim um amador
que por um carinho sobe até o Redentor
vem dessa nascente seu leito natural
o amor que existe em mim
vem desse caminho de vida que ele me traçou
.
Meu mestre é o coração
meu tambor do peito, meu amigo cordial
– vida e paixão

. . .

Fernando Brant_Brazilian lyricist_1946 to 2015_Outubro

Fernando Brant (1946-2015) was born in Minas Gerais state in Brazil. He would become well known as a poet, lyricist and journalist. In the 1960s he met singer-songwriter and guitarist Milton Nascimento, who was born in 1942 in Rio de Janeiro, but was raised in Minas Gerais by his adopting parents. The two first collaborated on the 1967 song Travessia (a later English-language version with different lyrics was called Bridges.) Heart is My Master / Meu Mestre Coraçao was featured on Nascimento’s 1987 album Yauaretê (Jaguar).

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Erasmo Carlos & Roberto Carlos: “Love to live, or die of love”

Erasmo Carlos_Classicos em vinilErasmo Carlos & Roberto Carlos

Love to Live…

.

Let’s revive our native feelings

Let’s compile all the good moments

And then show the movie around.

.

Let’s keep poison from our wine

Let’s keep the darts from intoxicating

The Blood that strews our ground.

.

At war, but only if

Wars of love

Missiles of flowers, flowers, flowers

And bombs made out of styrofoam.

.

Suddenly – dive into optimism

And swim in the dark waters of the abyss

Avoid that the one be chased by the thousand

We all came from the very same ground

So let’s end the lovelessness…

.

Love to live

Or die in love…

Love to live

Or die in love…

Love to live

Or die in love…

. . .

Erasmo Carlos & Roberto Carlos

Amar pra Viver

.

Vamos reviver nativos sentimentos

Vamos editar os bons momentos

Depois passar o filme por aí

.

Vamos evitar veneno em nosso vinho

Não deixar que as setas se embriaguem

Do Sangue que semeia nosso chão.

.

Guerra mas só se for

Guerras de amor

Mísseis de flores, flores, flores

Bombas de isopor.

.

De repente, mergulhar com otimismo

E nadar nas águas turvas do abismo

Evitar que mais de mil persiga um só

Viemos do mesmo pó

Fim ao desamor.

.

Amar pra viver

Ou morrer de amor…

Amar pra viver

Ou morrer de amor…

Amar pra viver

Ou morrer de amor…

. . .

Erasmo Carlos and Roberto Carlos during the 1960s Jovem Guarda years

Erasmo Carlos and Roberto Carlos during the 1960s Jovem Guarda years

Erasmo Carlos (born Erasmo Esteves in 1941 in Rio de Janeiro) and Roberto Carlos – no relation – (born Roberto Carlos Braga in 1941 in Espíritu Santo state) have been decades-long collaborators in Brazilian music. The two met as teenagers, and early on exchanged the original lyrics for Elvis Presley’s version of Big Mama Thornton’s “Hound Dog”. Roberto was the founder of the Jovem Guarda (Young Guard) pop-rock movement in mid-1960s Brazil – influenced by American rock&roll plus the “British Invasion” – and Erasmo was one of JG’s core members.

Love to Live / Amar pra Viver was featured on Erasmo Carlos’ 1982 album of the same name.

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Earl McKenzie: cinco poemas del poemario “La hoja del almendro” / five poems from “The Almond Leaf”

Girasol de agosto_color de castaño rojizo_Toronto_19.08.2016

Earl McKenzie

(nacido 1943, Mount Charles, St. Andrew, Jamaica)

El silencio es mi hogar

.

Si el oído es el último sentido que “va”,

según dicen,

entonces envíeme a la meta con

El Canon en Re Mayor por Pachelbel

pues la cosa final que oiré

es la capacidad para la belleza

del hombre pecador.

.

Si me afferaré tan tenazmente

a los ruidos de este mundo,

esto es porque

el sonido – sobre todo –

es la consecuencia más pura

del ser.

.

Si yo soltaría

tu belleza,

tu perfume,

y tu piel lisa,

me afferaré al sonido de tu voz.

.

Y si el sonido es

el vecino más cercano de la muerte,

pues este amante – yo –

sabe que el silencio es su casa.

. . .

Las ruedas de la guerra

.

Las ruedas de matanza por la guerra

están moviendo sobre el desierto

los camiones y tanques del ejército.

.

Entre los cuentos saliendo a la luz

hay una fotografía

de un chico refugiado

jugando con una rueda.

.

Yo, a la misma edad de él,

corría las ruedas

en caminos tranquilos

que hendieron colinas verdes

– sin ningunos soldados a la vista.

.

Pero este chico,

más que cuantos soldados,

entiende el júbilo del

ingenio de la rueda.

. . .

Jazz y Canto de Ave

.

Mientras escuchando

el saxofón de Coltrane

dando forma a una melodía exquisita

también yo oía

un pájaro cantando afuera.

.

El uno es arte,

según dicen,

un arreglo de sonidos,

estampado por la voluntad humana,

que tira enigmáticamente

a la experiencia del corazón.

.

El otro es un sonido

genéticamente programado

– quizás una llamada de apareamiento –

y moldeado por la evolución.

.

Pero los dos son divinos

– como la gramática –

ordenados en su manera.

.

Pues:

hay la divinidad

– seguramente –

en el jazz y en el canto de aves.

. . .

El análisis

.

Después del análisis de sangre

yo di un paseo en el centro comercial.

.

En la tienda

la música era empalagosa

mientras yo miraba las ropas que

llevare como un hombre enfermo.

.

En la librería

no había ningún volumen

que hablara de mi condición.

.

En el supermercado

compré la comida saludable

– pero demasiado tarde.

.

Mientras yo conducía a casa

me decía que

la enfermedad es algo tan natural

– como un río en torrente,

o una tormenta en el mar.

.

El resultado estaba negativo

– y alegremente.

. . .

La fuerza del arte

.

Cuando nos dimos cuenta de que

nuestras voces pueden volverse en

instrumentos musicales exquisitos;

.

que nuestros cuerpos pueden estar moldeados

en danzas poderosas;

.

que nuestras palabras pueden estar colocadas

en poemas y cuentos emotivos;

.

que podemos dar forma de declaraciones de la verdad

con el barro y la pintura;

.

que podemos erigir la arquitectura sublime

de las materias de esta tierra;

.

que la grande música está empotrada

en la madera y los metales y las pieles;

.

cuando descubrimos estas cosas

tropezamos con la potencia

– no el misterio –

del arte.

. . .

El profesor McKenzie ha dado lecciones sobre la Filosofía en la Universidad del Caribe (UWI) en Mona, Jamaica. Ha escrito dos novelas y publicó dos poemarios – Contra la linealidad cronológica (Against Linearity, 1993), y La hoja del almendro (The Almond Leaf, 2008).

. . . . .

Earl McKenzie

(born 1943, Mount Charles, St. Andrew, Jamaica)

Silence is My Home

.

If hearing is the last sense to go,

as they say,

then send me home with

Pachelbel’s Canon in D

so that the last thing I hear

is sinful man’s capacity for beauty.

.

If I will cling most tenaciously

to the noises of the world,

it is because

above all else

sound is the purest consequence

of being.

.

So if I let go

of your beauty,

your perfume,

and your smooth skin,

I will cling to the sound of your voice.

.

And if sound

is death’s nearest neighbour

this lover of stillness knows

that silence is my home.

. . .

Wheels of War

.

The killing wheels of war

move army trucks and tanks

into the desert.

.

Among the stories coming out

is a photograph

of a boy refugee

playing with a wheel.

.

At his age I ran wheels

on quiet roads

slicing green hills,

without a soldier in sight.

.

But this boy,

more than the soldiers,

knows the joy

of the invention of the wheel.

. . .

Jazz and Birdsong

.

While listening

to Coltrane’s saxophone

shaping an exquisite melody

I also heard a bird

singing outside.

.

One is art,

they say,

patterns of sound

arranged by human will

and mysteriously tugging

at the heart’s experience.

.

The other is genetically programmed sound,

a mating call, perhaps,

shaped by evolution.

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Yet, so ordered,

both are divine as grammar.

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There is divinity, surely,

in jazz and birdsong.

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The Test

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After the blood test

I went for a walk in the mall.

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In the store

the music was sickly sweet

as I looked at the clothes

I might wear

as a sick man.

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In the bookshop

not a single volume

spoke to my condition.

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In the supermarket

I bought healthy food

too late.

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As I drove home

I told myself

that sickness is as natural

as a river in spate

or a storm at sea.

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The result was joyfully negative.

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The Power of Art

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When we discovered

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that our voices can become

exquisite musical instruments;

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that our bodies can be shaped

into powerful dances;

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that our words can be arranged

into moving poems and stories;

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that we can form clay and paint

into statements of truth;

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that we can raise sublime architecture

from the substances of the earth;

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that great music is embedded

in wood, metals and skins;

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when we discovered these things

we came upon

not the mystery

but the power of art.

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Earl McKenzie has lectured at the University of the West Indies in Mona, Jamaica, as Professor in Philosophy. He has written novels and philosophical essays, as well as gathering together his poems into two collections – 1993’s Against Linearity, and 2008’s The Almond Leaf (from which the above poems have been chosen).

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Gabriel Bamgbose: Three poems

Medusa by sculptor Ubbo Enninga_born 1955

Gabriel Bamgbose (Ogun State, Nigeria)

Three Poems

Darkness

When you peep
Through the broken window
Of your broken heart
And all you could see is
darkness…
……………..Brim darkness
……………………..Thick darkness
……………..Dark darkness
Darker than… than
……………..Dark-dark darkness
Legions of horrific darkness
Forming its own sovereignty
Colliding with other darknesses
Already there, lurking elsewhere
Awaiting its doomsday
Spooky, fierce darkness
Coming out… coming…
Claiming its vast space
Crashing into emptiness
Of magnitude mass
You suddenly realize
How intensely you could
Become afraid
Of your own self.

The Gaze of Medusa

Come, let me cast on you
The gaze of Medusa
I know you have your received story
I know they have fashioned your mind
To believe what they think I am
But come, let me cast on you
The gaze of Medusa
It is the working of your own mind
It is what you believe me to be
That tells what becomes of you
Oh come, let me cast on you
The gaze of Medusa
You know in touch with each other
We know our flows and flaws
In touch with each other
We know our true stories
So come closer to me with your own mind
And let me cast on you
The gaze of Medusa
Then you will see
How truly beautiful I could be.

Holy Waters

I entered into the torrents
Of holy waters
I abandoned all other waters
Because the spirits in them
Could lock one up
In the trance of sin
Oh! Love froze my senses
My feeling on my own self
And I entered gullibly, feebly
Into the torrents
Of holy waters –
I almost drowned.

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Gabriel Bamgbose_poet and editor of Ijagun Poetry Journal

Gabriel Bamgbose is currently a Ph.D candidate in Comparative Literature at Rutgers University, New Jersey, and is the founding editor of Ijagun Poetry Journal. His work has appeared in Footmarks: Poems on One Hundred Years of Nigeria’s Nationhood, The Criterion, Lantern Magazine, Journal of Social and Cultural Analysis, and BareBack Magzine, among others. He is the author of the poetry collection, Something Happened: After the Rain.

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Image: “Medusa” by sculptor Ubbo Enninga

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