Thanksgiving Poems – 10 / 10 / 2011


Alexander Best



Green  growth  in  a  clay  pot,  citrus  peel,

cat’s  paw.

Rakes,  staves,  a  busted  clock.

Clackety  spinning  of  rusty  wheels.

Nuts  and bolts  in  a  bashed-up  box,

kicked  across  the  floor.

Hair-raising  feelings.   A  bare  ass  to  the  world.


Cool  air,  and  straight-back  chair.

Cat’s  ear.   Basket,  of  rough  weave,  trumpet-shaped.

Heavy  tasks.   Leaves,  a  stump,  some  stuff.

Unknown  Men  and  Women.

Hammered  tray and  coffee  pot  of

brass / wood,  looks  like  a

sputnik  with  minaret.

Cat’s  chin,  offered  upward.

A pyramid of lemons.  A  big-wide

cracked  maple  bowl

(flung  as  the  lover  fled,  spent  winter

face-down  in  puddle-deep  yard).

Cat  sleeping,  after  the  hunt…

no  longer  hot  and  full  of  craft.

Cotton,  wool,  gravel,

soil  of  several  consistencies.

Sandy-shale  pumice  for  ‘seasonal’  foot.

Rain,  sun  and  cloud,

of  course.   Remorse.

Being  human.

All  cats,  contented  and  cross.

Agéd  treetrunks  whose  bark  suffers  loss,

cement  and  copper,  dross.

Stones  in  groups,  free-thinking  boulders,

grasses  tufted  tiny  and  tall.


And,  put  to  no  purpose:

wedges,  clods,  mud.

Fragrance,  the  Body.

Cats-as-judges.  Purring-song.

Pig  and  cow,  fowl,

Sardines  grilled,  and  memory  of

flash-fried  scallops.

A  meal  set  down  before  me.

Snoozes.   Solitude.

Ripe  hollering,  and


Kind  people.

Passionate  ones.

Sad  or  angry  anybodies.

Cat’s  nose.



The  cast-iron  gate  at  the  top  of  the  fire  escape  swings  open,  swings  shut.   The  skinny  girl  who  lives  across  the  way  skips  down  the  metal  stairs  in  her  hideous,  clunking  platform  shoes.

The  ugly,  charming  bulldog  scampers  around  the  flat  tar-and-pebble  roof;   sniffs,  snorts,  and  whines.   Its  master  opens  the  door  a  sliver;  inside’s  a  muddle  lit  by  two  computer  screens.   The  dog  walks  itself  in  a  cold  dark  built  of  specific  small  noises;   scratches  at  the  door  then  disappears.

The  clunking  girl  returns;  dances,  graceless  and  free,  up  the  fire  escape;   the  gate  talks  on  its  hinges.

Voices  banter,  in  burnt  or  polished  tones.   Footfalls  approach,  on  ice,  mud  and  trash;

boots  crunch  over  starchy  snow.   Regular  strangers,  alley  trudgers.

These…the  night  sounds  through  a  gap  in  my  window.

Is  my  face  neutral – or  grim ?

My  face  shows  nothing,  as  I  sink  and  rise  into  the  hours  of  sleep.

Smiling,  I  am  smiling;   borne  along  these  sounds  of  night,

glad  to  be  here,  exactly  now.






Curls  of  incense,  gusts  of  cold  air,  meet  in  a  little  room.

Means  the  world  to  me,  this  space;   and  all  objects  in  it

–  broken,  brassy  –  are  beautiful.

Here,  the  eye  everywhere  falls  on

Something  that  soothes  the  human  animal.

And  you,  my  darling,  are  come  to  me – at  last –

And  you  came  in  your  own  way,  taking  me  by  surprise,

Like  the  tender  return  of  the  wanderer-cat;   or  the

Kind  face  of  the  January  sun.

And  a  crow’s  voice  tells-it-like-it-is  this  visionary  morning.

You’ve  let  me  touch  your  body…and  it’s  a

Reaching-Home  after  long  absence;  a

Perfect  walk  in  darkness,  the  jig  of  a  blind  man  with  his  sugar  cane.

You  and  I,  we  can  still  speak !

Your  field-and-forest  feet  cover  mine  richly,

and  the  whole  of  us  is  a  vigorous  stalk.

You  laid  your  head  on  my  thigh,

Remembered  my  body’s  health  to  me.

And  like  a  great  journey  in  progress,

Being  is  strong  throughout  my  limbs.

Lying  a-bed  after  pure-ancient  Moment,  our

Body  arrives  at  the  place  of  the  Soul.   And

It’s  happened  together.

Shall  we  rest ?

Upon  a  chunk  of  earth,   Heart  takes  its  ease.

Home  is  invisible,  but

Today  I  caught  a  glimpse.  And

I’m  gonna  ’scribe  it

Before  the  vivid  picture  fades.



Can’t  put  IT  in  words  but  I’ll  try…

Didn’t  mind  being  had,  hung  out  to  dry.   There

Is  food  in  mouldbread,   good’s  come  of  bad,   I’ve  no

Beefs / bitter  gripes.   And  besides:

’T’were  a  suspect  load  I  dragged.

We’re  grown  now…berry’s  bit,  dice  sown,  and  how.

Are  green  and  grey;  in  places,  brown.

My  chores ( + questionable  deeds )  are  done.

Was  clever  as  a  knife…carved  a  jigsaw  life.

Spat  nails  in  righteousness,  squandered  hate

(wrong, delicious)  down  to  the

Last  hot  penny,  glad  it’s  spent.

Cried  a  great  cry,  very  late  in  the  day,

And  dipped  a  biscuit  in  water.

And  something  worthwhile,  many-hued-and-fine,

Came  clean  via  palm-packed  cakes  of

Sand,  peppered-pinecones,  ashes  and  fat.

Crush  my  spirit,  there’s  more  of  us  yet,  and

Whisk  the  thick-and-thin  mix.

Will  not  keep  telling  lies.   There’s  a  mouthful.

Crows:   be  commas,  colons,  punctual  dots.

Underscore  me,  and  lend  me  your  sceptical  weight.

Some  plans  won’t  fly.

Dearly  beloved / abandoned,  we  are

Scattered  here  today…

Can’t  put  IT  in  words  but

I’ll  try.